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あなたが育てるしかないでしょう

袋を開けただけで、今までにない匂い。さっそく一人三gで二杯分、熱湯三〇〇cc、蒸らし三分でいれ、ティーカップに注ぎました。
水色は透明感のある紅色、カップのふちにはゴールデンリング(金色の輪のように見える現象)。素晴らしい香気に驚き、いただいたところ、期待を裏切らない濃厚な滋味と爽快な渋味。すっかり虜になりました。イギリス・ウォーカー社のショートブレッド(クッキー)との相性も抜群。
その方は枕崎の野菜茶業試験場のスタッフで、即「分けていただけませんか!」とお願いしました。でも、返事はNo。「ご存知の通り、昭和四十六年の紅茶の輸入自由化でほとんどの茶農家が緑茶に転換しました。これは当試験場で育成された紅茶の新品種"べにふうき"です。研究用なので、お分けするわけにはいきません」といわれました。
それでも執拗にお願いしたところ、何軒かの茶農家に声をかけてくださいました。でも、いい返事は一向にいただけません。そうこうするうち、「もう、あなたが育てるしかないでしょう」といわれました。「でも、難しいでしょう?」という私の問いに、「紅茶は簡単、簡単」という答え。農業に携わったことのない私は即、「それじゃ・・・」と苗をお願いしました。
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